“Le ciel était leur jardin , l’horizon leur seule limite”

Le Mirage 2000N va être retiré du service. Pendant presque 30 ans ses équipages ont assuré une mission de dissuasion nucléaire. Pour maintenir cette doctrine à son plus haut niveau de crédibilité pilotes et navigateurs s’entraînaient intensément, par tous les temps, à toute heure du jour ou de la nuit. Ils volaient bas, très bas, pour pouvoir, le jour venu, avoir une chance d’échapper aux défenses adverses. Et ainsi pouvoir mener à bien cette mission qu’ils souhaitaient n’avoir jamais à accomplir.

Le 1er mars 2011 en soirée un appareil de l’escadron 2/4 « La Fayette » des Forces Aériennes Stratégiques a décollé de sa base de Luxeuil, en Haute Saône, pour une mission d’entraînement comprenant une pénétration à très basse altitude au-dessus du Massif Central. La lune était absente, il faisait froid, il y avait du brouillard, les maisons étaient fermées, calfeutrées, dans cette triste nuit d’hiver. Au lieu-dit Le Mazendreau sur la commune de Saint Oradoux Prés Crocq, au sud-est de la Creuse, vers 21h20,  personne n’a entendu l’avion s’engloutir dans un terrain marécageux, à proximité d’un petit étang.

Sur la rive une stèle évoque  le souvenir du capitaine Xavier Cazalbou et du lieutenant Nicolas Papadacci Stéphanopoli. Tous deux avaient 30 ans.  Elle est élancée, élégante, elle fait penser à un oiseau prenant son envol. Parfois un compagnon d’arme vient la survoler, en hommage amical.

Souvent des avions rugissants nous font sursauter, troublent notre quiétude ou nous réveillent en sursaut. Au-delà de la surprise ou de la réprobation, il ne nous faut jamais oublier que les hommes à bord sont des soldats qui, au risque de leur vie, s’entraînent pour que toujours notre pays reste libre et respecté. Personne n’est en droit de le leur reprocher.

Désormais, le jour anniversaire, Air Mémorial Creusois dépose une fleur au pied de la stèle. Elle y rejoint celles déposées par les familles, par les élus locaux, par des anonymes, aussi.

 

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